2. Década de los cincuenta
2.1. Teatro existencialista y social
2.1.1. De la reflexión social a la reflexión personal: Buero Vallejo
2.1.1.1. Etapa existencial.
2.1.1.2. Etapa social
2.1.1.3. Etapa de renovación formal
2.1.2. De la reflexión social a la reflexión política: Alfonso Sastre.

1.2. Del teatro existencial al teatro realista y social: El teatro existencial aparece como réplica al teatro de evasión y evoluciona hasta el realismo social en los años cincuenta y sesenta. En la década del cincuenta destacan dos autores:
Antonio Buero Vallejo:
Su obra está presidida por el tono ético y presenta las siguientes direcciones:
- Teatro realista que busca la reflexión social y el compromiso del espectador: Historia de una escalera (1949)
- Teatro simbólico que plantea los conflictos de seres humanos problemáticos frente a la sociedad: En la ardiente oscuridad (1950)
- Teatro histórico, que reflexiona sobre personajes del pasado: Un soñador para un pueblo (1958)
Alfonso Sastre:
Frente al tono ético de Buero, presenta un teatro con vocación política, de ahí que uno de sus principales temas sea el de la opresión. Fue muy censurado. Escuadra hacia la muerte (1953) Guillermo Tell tiene los ojos tristes (1955).
Testimonios del teatro social